วันพุธ, 1 กุมภาพันธ์ 2566

ลิลเลิร์ดตื่นเต้นประสานแกรนท์ทีมเมตใหม่

ลิลเลิร์ดตื่นเต้นประสานแกรนท์ทีมเมตใหม่

เดเมี่ยน ลิลเลิร์ด การ์ดแม่ทัพ ปอร์ทแลนด์ เทรล เบลเซอร์ส เนื้อเต้นกับฤดูกาล 2022-23 ที่ใกล้เข้ามาเพราะทีมเสริมขุมกำลังน่าสนใจโดยเฉพาะฟอร์เวิร์ดดีกรีเหรียญทองอลป. เจอรามี่ แกรนท์ คือไฮไลท์ในมุมของเขา

เทรล เบลเซอร์ส เจอปัญหาตัวเจ็บรบกวนโดยเฉพาะ ลิลเลิร์ด ที่เดี้ยงกล้ามเนื้อหน้าท้องส่งผลให้พลาดเข้าเพลย์ออฟ อย่างไรก็ตามมันก็แลกด้วยการผลักดัน แอนเฟอร์นี่ ไซม่อนส์ คายศักยภาพเพลย์เมกเกอร์อีกคน 

จนระหว่างซัมเมอร์ 2022 ทีมเทรดเอา แกรนท์ มาจาก ดีทรอยท์ พิสตันส์, ต่อสัญญา ไซม่อนส์, ยูซุฟ เนอร์กิช, คว้าฟรีเอเจนต์ แกรี่ เพย์ตัน II จากทีมแชมป์ โกลเด้น สเตท วอร์ริเออร์ส และดราฟท์การ์ดมากความสามารถ เชด้อน ชาร์ป ในรอบแรก 

ความคึกคักที่ฝ่ายบริหารแสดงออกมานี่เองทำให้แม้แต่คนอยู่วงการมาร่วมทศวรรษยังจุดไฟความกระหายติด

“เราได้ผู้เล่นหลายคนเข้ามาเสริม นั่นทำให้ เทรล เบลเซอร์ส เป็นทีมที่ดี” การเปิดปากผ่านพ็อดแคสต์ของ ‘อีเอสพีเอ็น

“หรือต่อให้แทบไม่มีใครเข้ามา เราก็จะก้าวไปสู่ยอดทีม ทิศทางกำลังไปได้สวย คุณจำเป็นต้องมีความมั่นใจ ผสมกับโชคอีกเล็กๆ”  

 ต้องเป็นทีมที่คู่แข่งไม่สนุกในการต้องรับมือ เรากำลังก้มหน้าก้มหน้าเสริมสิ่งที่ต้องทำเข้าไปอยู่ แต่ผมก็ปลื้มกับภาพรวมทีมเวลานี้ – รักที่มันเป็น” 

 แบ็คคอร์ทวัย 32 ปีมีซัมเมอร์นี้ที่ค่อนข้างว่างต่างจากปีก่อนรับใช้ทีมชาติสหรัฐฯคว้าเหรียทองโตเกียว อลป. ร่วมกับ แกรนท์ กลายเป็นความประทับใจกระทั่งวาสนาขีดให้มาสวมเครื่องแบบเดียวกันอีก 

“หนึ่งในตัวเสริมที่ถูกใจผมสุดคือ เจอรามี่ แกรนท์ … เราเอามาจนได้” ออล-สตาร์ 6 สมัยกล่าวเสริม

 “ปราศจากผู้เล่นดารา เพราะเอาจริงๆยังมีดาวเด่นหลายรายที่อยากร่วมงาน แต่หากมองคนที่ตั้งอยู่บนพื้นฐานความเป็นไปได้เพื่อมาอยู่ทีมเรา มองไปยัง ไมเคิ่ล บริดจ์ส ( ซันส์), โอจี อานูโนบี้ ( แรปเตอร์ส), จาร์เร็ด แวนเดอร์บิลท์ ( แจซอะไรเทือกนั้น

 ใครก็ได้จาก 3 คนนั้น … เพราะพวกเขาสามารถเล่นเกมป้องกันหน่วยก้านดีโดดยิงได้ต่อกรด้วยยากและใจสู้

 ช่วงปิดฤดูกาลที่ผ่านมา ลิลเลิร์ด บรรลุข้อตกลงต่อสัญญาเพิ่ม 2 ปีมูลค่า 122 ล้านเหรียญ สหรัฐฯ แทบจะฝากชีวิตไว้ ณ โมด้า เซนเตอร์เพราะ หากอยู่ครบต้องเล่นถึงซีซั่น 2026-27