วันเสาร์, 22 มกราคม 2565

MLS Cup: New York City FC ชนะนัดชิงชนะเลิศครั้งแรก นับตั้งแต่ก่อตั้งมา

11 ธ.ค. 2021
64

#MLS #Cup #York #City

NYCFC เอาชนะ Philadelphia Union คว้าแชมป์ Eastern Conference รอบชิงชนะเลิศและไปถึง MLS Cup

เป็นเวลาน้อยกว่าเก้าปีแล้วที่สโมสรฟุตบอลนิวยอร์กซิตี้ได้รับสิทธิพิเศษในเมเจอร์ลีกซอกเกอร์ครั้งที่ 20

ผ่านไปแล้วน้อยกว่าเจ็ดนัดนับตั้งแต่สโมสรลูกนกเพิ่งเล่นเกมเหย้านัดแรกในสนามแยงกี้สเตเดียมที่ไม่น่าจะเป็นไปได้

บ้านเกิดของทีม New York Yankees ซึ่งเป็นทีมเบสบอลที่ Babe Ruth และ Joe DiMaggio กลายเป็นนักกีฬาในตำนาน สถานที่ดังกล่าวดึงดูดผู้คนจำนวน 43,507 คนในขณะที่ David Villa ทำประตูในการชนะ 2-0 เหนือนิวอิงแลนด์

พวกเขากลายเป็นสโมสรที่ 2 ต่อจากแมนเชสเตอร์ ซิตี้ ในกลุ่มทีมฟุตบอลของซิตี้ – ปัจจุบันบริษัทโฮลดิ้งมีผลประโยชน์ทางการเงินใน 10 แห่งทั่วโลก

ในวันเสาร์ที่ผ่านมา Ronny Deila อดีตโค้ชของ Celtic จะเข้ามารับผิดชอบในขณะที่ NYCFC พยายามที่จะชนะ MLS Cup เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ก่อตั้ง เมื่อพวกเขาเผชิญหน้ากับ Portland Timbers ที่ Providence Park

มันค่อนข้างห่างไกลจากการเปิดตัวของสโมสรในปี 2015 เมื่อแฟรงค์ แลมพาร์ดและอันเดรีย ปีร์โล เข้าร่วมวิลลาผู้ชนะการแข่งขันฟุตบอลโลกของสเปนอย่างวิลลาในรายชื่อดารา

ทีมมีรูปลักษณ์ที่แตกต่างกันมากในทุกวันนี้

ตอนนี้ มักซี โมราเลซ กองกลางอาร์เจนไตน์วัย 34 ปี ที่คว้าแชมป์ทีมชาติเพียงนัดเดียวในปี 2011 สวมเสื้อหมายเลข 10

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ผู้เล่นสองคนที่ผลิตโดยสถาบันการศึกษาของสโมสร ได้แก่ Tayvon Grey กองหลังวัย 19 ปีและ James Sands นักเตะทีมชาติสหรัฐอเมริกาวัย 21 ปี ทำสถิติชนะฟิลาเดลเฟียในนัดชิงชนะเลิศของ Eastern Conference ได้ครบ 90 นาที

“นิวยอร์กเป็นครั้งแรกที่พวกเราทุกคนมีส่วนร่วมในบางสิ่ง ซึ่งแท้จริงแล้ว คุณกำลังเริ่มต้นด้วยกระดาษเปล่า” ไบรอัน มาร์วูด กรรมการผู้จัดการฝ่ายฟุตบอลระดับโลกของ City Football Group กล่าวกับ BBC Sport

“มีหลายอย่างที่ต้องทำ เราจัดการเพื่อให้บรรลุมัน – และที่นี่เราเจ็ดปีแล้ว”

มองการไกล

การเป็นสโมสรกีฬาอาชีพแห่งใหม่ในนิวยอร์กมีทั้งข้อดีและข้อเสีย

ทำเลที่ตั้งดึงดูดความสนใจไม่เหมือนใคร แต่ด้วยทีมแยงกี้และเม็ตส์ในทีมเบสบอล ตาข่ายและนิกส์ในบาสเกตบอล ไจแอนต์และเจ็ตส์ในเอ็นเอฟแอล และฮ็อกกี้น้ำแข็งด้านข้างเรนเจอร์และชาวเกาะ มีการแข่งขันกีฬาค่อนข้างน้อย

ที่ไม่ได้กล่าวถึง New York Red Bulls สมาชิกผู้ก่อตั้ง MLS ซึ่งตั้งอยู่ฝั่งตรงข้ามแม่น้ำฮัดสันในรัฐนิวเจอร์ซีย์

เมื่อเทียบกับตลาดที่มีผู้คนหนาแน่น แม้แต่ศักยภาพทางการเงินของสโมสรที่ใกล้ชิดกับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ ที่ร่ำรวยมหาศาลก็ไม่อาจสร้างผลกระทบได้มากนักด้วยตัวมันเอง

ดังนั้น NYCFC จึงวางรากฐานเพื่อสร้างความประทับใจไม่รู้ลืม

การเป็นส่วนหนึ่งของความคิดริเริ่มที่จะช่วยวางสนามฟุตบอลขนาดเล็ก 50 สนามทั่วทั้งห้าเขตเลือกตั้งของนิวยอร์กถือเป็นความภาคภูมิใจอย่างยิ่ง

“เราใช้เวลาอย่างมากในชุมชนเพื่อพยายามทำงานในที่ที่แฟน ๆ ของเราอยู่” เดวิด ลี ผู้อำนวยการกีฬาชาวอังกฤษซึ่งเป็นหัวหน้าฝ่ายวิเคราะห์ประสิทธิภาพที่เอ็กซีเตอร์ซิตี้กล่าวก่อนจะรับตำแหน่งที่คล้ายกันกับเรดบูลส์ใน 2011 และเข้าร่วม NYCFC ในปี 2014 โดยเริ่มแรกในตำแหน่งผู้อำนวยการสรรหาผู้เล่น

การถือกำเนิดของสื่อดิจิทัลก็ช่วยได้เช่นกัน

“ฟุตบอลเติบโตอย่างมากในประเทศนี้” ลีกล่าว “เห็นได้ชัดว่ามีผู้คนจำนวนมากในสหรัฐอเมริกาที่ย้ายมาจากประเทศอื่น และสามารถเชื่อมต่อและผูกพันกับทีมของพวกเขาจากประเทศที่พวกเขามาจาก

“บทบาทของเราในนิวยอร์กและ MLS คือการดึงดูดผู้คนที่ต้องการไปดูฟุตบอลและเป็นส่วนหนึ่งของทีมที่กำลังเติบโตและพัฒนา”

วิวัฒนาการมาจากยุคของชื่อใหญ่

แฟรงค์ แลมพาร์ด (ซ้าย), เดวิด บีย่า (กลาง) และอันเดรีย ปีร์โล ลงสนามให้นิวยอร์กซิตี้ | FC
แฟรงค์ แลมพาร์ด (ซ้าย), เดวิด บีย่า (กลาง) และ อันเดรีย ปีร์โล

Marwood รู้สึกว่ายุค Villa, Lampard, Pirlo เป็นสิ่งที่สโมสรต้องการตั้งแต่เริ่มก่อตั้ง การมาถึงของแลมพาร์ดล่าช้า หลังจากขยายเวลากับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ จนถึงปี 2015 ไม่ได้สร้างความประทับใจให้นิวยอร์คเอฟซีในฐานะสโมสรที่จริงจัง

แต่อดีตสตาร์ทีมชาติอังกฤษได้เล่นต่อไปอีก 18 เดือนข้างหน้า ในขณะที่ปีร์โล่อยู่นานกว่านั้นหนึ่งปี และวิลลากองหน้าซึ่งยังคงอยู่จนถึงปี 2018 ยังคงเป็นผู้ทำประตูสูงสุดของสโมสรด้วย 80 ประตู

“แฟรงค์, อันเดรีย และ ดาบิด มีความสำคัญ เพราะเราจำเป็นต้องก่อตั้งสโมสรแห่งนี้ด้วยชื่อที่มีความหมายจริงๆ ในฟุตบอลโลก” มาร์วูด กล่าว

“เมื่อเราทำอย่างนั้นแล้ว เราจำเป็นต้องเปลี่ยนทิศทาง ในช่วง 12 ถึง 18 เดือนที่ผ่านมา เราได้ไปหาทีมที่อายุน้อยกว่าและมีพลัง เรามีผู้เล่นระดับสูงที่สำคัญ – มักซี โมราเลซ, มักซีมี ชาโนต์, ฌอน จอห์นสัน – และคนที่อายุน้อยกว่าบางคน – วาเลนติน Castellanos, Santiago Rodríguez และ Sands”

NYCFC ไม่เพียงแต่มีชื่อเสียงในสนามเท่านั้น

ปาทริค วิเอร่า ผู้จัดการทีมคริสตัล พาเลซ ย้ายไปนิวยอร์กในปี 2558 แทนที่เจสัน ไครส์ โดยสร้างผลงานประทับใจในช่วงสองปีครึ่งที่ดูแลทีมพัฒนาชั้นยอดของแมนเชสเตอร์ ซิตี้ อดีตผู้ช่วยของ Pep Guardiola Domenec Torrent เข้ามาแทนที่ Vieira เมื่อชาวฝรั่งเศสออกจาก Nice ในเดือนมิถุนายน 2018

Torrent ดำรงตำแหน่งเป็นหัวหน้ามา 18 เดือนก่อนที่ลำดับชั้นของ CFG จะหันไปหา Norwegian Deila ซึ่งเป็นคนแรกที่ได้รับความสนใจในปี 2011

“สิ่งหนึ่งที่เราดำเนินการไม่ใช่แค่การระบุตัวผู้เล่น แต่ยังรวมถึงโค้ชด้วย” มาร์วูดกล่าว

“ในโลกอุดมคติ คุณจะทำสิ่งนั้นในระบบของคุณ ผู้ช่วยของ Ronny คือ Nick Cushing ซึ่งเป็นโค้ชหญิงของเราในแมนเชสเตอร์ คุณไม่สามารถทำอย่างนั้นได้ตลอด แต่เราแนะนำให้ Ronny รู้จักกับ Celtic เมื่อเขาได้งานที่นั่น

“เขาเป็นที่เคารพนับถือ ชอบมาก และเรารู้สึกว่าเขาเหมาะสมที่นิวยอร์ก”

การต่อสู้ในสนาม

ในการพัฒนาแจ็ค แฮร์ริสัน ซึ่งตอนนี้อยู่ในพรีเมียร์ลีกกับลีดส์และโจ สแกลลี วัย 18 ปี ซึ่งลงเล่นให้กับ NYCFC สี่นัดก่อนจะย้ายไปโบรุสเซีย มึนเช่นกลัดบัคและกลายเป็นทีมประจำบุนเดสลีกา เห็นได้ชัดว่าสโมสรเป็นองค์กรที่ลึกล้ำกว่าที่คาดไว้มาก พวกเขาเข้าร่วม MLS ในปี 2013

แต่ปัญหาสำคัญประการหนึ่งยังคงอยู่

ในขณะที่ NYCFC ทำให้มันใช้งานได้ที่ Yankee Stadium ซึ่งมีขนาดที่จำกัดของมาตรฐานที่ยอมรับได้สำหรับสโมสรอาวุโส และความสัมพันธ์กับฝ่ายเบสบอลก็ดี ไม่มีใครสามารถแสร้งทำเป็นว่าสถานการณ์สมบูรณ์แบบได้

ไม่ใช่เมื่อ NYCFC พบว่าตัวเองต้องย้ายเกม – แม้แต่เกม Champions League – ไปที่ Red Bull Arena หรือสนามกีฬาอื่น ๆ ในพื้นที่

มีการกล่าวถึงไซต์สำรองหลายแห่ง แต่ความคืบหน้าที่สำคัญยังไม่เกิดขึ้นจริง

นิวยอร์กซิตี้อาจชนะ MLS Cup ครั้งแรกในพอร์ตแลนด์ แต่แม้ Lee ก็ยังยอมรับว่านี่คือสนามกีฬาที่จะรักษาตำแหน่งของสโมสรในวิหารของนักกีฬารุ่นใหญ่ในนิวยอร์ก

“สนามฟุตบอลโดยเฉพาะเป็นสิ่งสำคัญ” เขากล่าว “เราชอบเล่นที่ Yankee Stadium มันเป็นบ้านของเรา เรามีสถิติที่ยอดเยี่ยมที่นั่น และแฟน ๆ ก็ชอบไปที่นั่น แต่สนามฟุตบอลเฉพาะในนิวยอร์กมีความสำคัญอย่างไม่น่าเชื่อ

“หลายคนกำลังทำงานอย่างหนักอย่างไม่น่าเชื่อเพื่อพยายามทำให้มันเกิดขึ้น และเมื่อมันเกิดขึ้น มันจะเป็นอีกช่วงเวลาแห่งการเปลี่ยนแปลงสำหรับสโมสรฟุตบอลของเรา”